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词源趣谈:新加坡是“狮城”那不勒斯是“新城”学过词源才知道这些地名的含义

原标题:词源趣谈:新加坡是“狮城”,那不勒斯是“新城”,学过词源才知道这些地名的含义

如果你去过世界上很多地方的话,也许你会注意到,世界上有很多城市名字都以-polis(波利斯)结尾,如美国的明尼阿波利斯(Minneapolis)、印第安纳波利斯(Indianapolis)、伊朗的波斯波利斯(Persepolis)等。这是怎么一回事呢?

原来,polis(波利斯)来自希腊语,意思就是“城市”。明尼阿波利斯(Minneapolis)意思就是“河畔的城市”,印第安纳波利斯(Indianapolis)意思就是“印第安人的城市”,波斯波利斯(Persepolis)意思就是“波斯人的城市”。

雅典著名旅游景点卫城在英语中叫做acropolis,源自希腊语akropolis,由acro-(高处)和polis(城市)构成,字面意思就是“高处的城市”。因为雅典卫城修筑在雅典市中心的高丘上,以便于防守。

北非国家利比亚的首都的黎波里(Tripoli)的名字来自北非古国Tripolis(特里波利斯),源自希腊语,由tri-(三)和polis(城市)构成,字面意思就是“三座城市”。它原本是古代腓尼基人的殖民地,由三座殖民城市组成,其中的一座就发展为现在的的黎波里(Tripoli)。

新加坡的英文名为Singapore,来自古印度的梵语,其中前半截singa-表示“狮子”,而后半截-pore则表示“城市”,和希腊语单词polis(城市)源自同一个老祖宗。所以Singapore的字面意思就是“狮城”。据说苏门答腊有位王子为了寻找合适的建都地点而来到此地,看到一头从未见过的猛兽经过。王子问当地人是什么动物。当地人随口说是狮子。王子十分高兴,认为这里是吉祥之地,便决定在此建都,并取名Singapore(狮城)。

意大利南部城市那不勒斯(Naples)拥有2600多年的悠久历史,它原本是古希腊人的殖民地,在希腊语中叫做Neapolis,由neo-(新的)的变体形式nea-和polis(城市)组成,字面意思就是“新建的城市”。进入意大利语后拼写为Napoli,进入英语后变成了Naples(那不勒斯)。但表示“那不勒斯人”的英语单词Neapolitan依然保留了希腊语的拼写方式。

希腊单词polis(城市)进入英语,变成了词根polis-,并产生了polic-/polit-等变体形式。英语单词police就来自这个词根,本意就是“城市管理”。最初的警察干的其实是城管的活,后来才聚焦至维护社会治安和打击犯罪上。

英语单词policy(政策)和police同源,原本是一个词,指的都是“城市管理”,后来才分离出“城市管理的方式、制度”之意,后来衍生出“政策”之意。

单词political(政治的)和politics(政治)都来自词根polit-(城市),本意就是“治理城邦的(学问)”。古希腊是城邦制度,一城一邦,所以治理城邦就是“治国安邦”。

来自词根polis-的单词还有metropolis(大都市),前面的metro-等于mother,表示“母亲”。metropolis的字面意思就是“母城”,用来表示孕育分化出众多小城市的大都市。它的派生出单词metropolitan,意思是“大都市的”,还可以转做名词,表示“大都市人”。

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